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Virus

Lo que debes saber de la hepatitis C

La mayoría de las personas que están infectadas con hepatitis C no tiene síntomas durante muchos años

  • Por Vilmary Sierra Rosa, MD, AAHIVS
  • 04 DIC. 2017 - 09:57 AM
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Existen actualmente varios tratamientos en el mercado que duran de 8 a 24 semanas dependiendo el caso y al final del tratamiento la mayoría de los pacientes quedan curados. (Shutterstock)
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La hepatitis C es un virus  que causa la infección de hepatitis C y la misma provoca enfermedad e inflamación hepática. Todos podemos contraerla, pero las personas más propensas son aquellos que nacieron de una madre positiva a hepatitis C, quienes están en contacto con agujas o sangre infectada, los que han tenido una pareja en los últimos 6 meses o tienen antecedentes de alguna enfermedad de transmisión sexual, quien tiene VIH, se hyan inyectado drogas ilegales y compartido agujas, se hayan hecho tatuajes o piercings, hayan estado en la cárcel, han tenido alguna transfusión de sangre antes de julio de 1992, o han recibido factores de coagulación antes de 1987, además de hombres que tienen sexo con hombres.
¿Cómo me puedo contagiar?
La hepatitis C es un virus que se contagia a través de sangre. Se puede contagiar por medio de un bebé nacido de un madre positiva a hepatitis C, pincharse accidentalmente, tener relaciones sexuales sin protección, tener contacto con sangre infectada, compartir agujas y parafernalia, hacerse tatuajes o piercings, además de utilizar navajas y cepillos de dientes que puedan tener algún rastro de sangre o han tenido sangre contaminada con el virus.
¿Si mi prueba de hepatitis C resulta positiva puedo morir?
Existe el riesgo de muerte por complicaciones de la enfermedad de hepatitis C, como lo son el cáncer de hígado o la cirrosis (cicatrización del hígado), pero esto ocurre mayormente cuando el paciente desconoce su estado, o lo conoce y no busca tratamiento. Por eso es tan importante hacerse la prueba de hepatitis C.
¿Qué síntomas puedo tener?
La mayoría de las personas que están infectadas con hepatitis C  no tiene síntomas durante muchos años. Si presentas síntomas, los mismos pueden suceder entre el primero y tercer mes después del contagio. Puedes sentir como si tuvieses catarro, mucho cansancio, dolor muscular, malestar estomacal, dolor, fiebre, poco apetito, ictericia (coloración amarillenta de piel y ojos), orina oscura, y evacuaciones pálidas.
¿Si tu pareja tiene hepatitis C, puedes tener relaciones sin protección?
Si esta es positiva a hepatitis C, debes usar protección para protegerte tanto del contagio de hepatitis C como de otras enfermedades de transmisión sexual como VIH, sífilis, gonorrea , clamidia, herpes y VPH.
¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?
La hepatitis C se diagnostica por prueba de sangre en los laboratorios, pero también existen pruebas rápidas de sangre como las de VIH.
¿Existe la cura para la Hepatitis C?
Actualmente, podemos decir  orgullosamente que sí existe la cura para esta enfermedad. Existen actualmente varios tratamientos en el mercado que duran de 8 a 24 semanas dependiendo el caso y al final del tratamiento la mayoría de los pacientes quedan curados.
¿Después de curarme podría volver a contagiarme?
Lamentablemente sí podrías volver a contagiarte, ya que la enfermedad no crea inmunidad y no hay vacunas para prevenir la misma. Por eso una vez se ha curado la enfermedad hay que cuidarse más y si es necesario cambiar costumbres y modo de vida.
¿Se puede contagiar por abrazos o picaduras de mosquitos?
La hepatitis C no se contagia ni por picaduras de mosquitos ni abrazos, ni besos, ni darse la mano, tampoco por utensilios o vasos. No  se contagia a través de la leche materna.
La autora es presidente de la Asociación de Médicos Tratantes de VIH de Puerto Rico, Facultativa Florida/Caribbean AIDS Education and Training Center del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR, trabaja en el Concilio de Salud Integral de Loíza y tiene práctica privada en Carolina.
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