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El mayor reto de la enfermedad

Diagnóstico oportuno de hepatitis C es esencial para evitar cirrosis o cáncer

Más de 185 millones de personas en todo el mundo están infectadas por el virus de la hepatitis C (VHC), de las que cada año mueren 350,000

  • Por Agencia EFE
  • 26 JUN. 2018 - 11:01 AM
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Quienes se hagan tatuajes o perforaciones en establecimientos insalubres están a riesgo de contraer la enfermedad. (Shutterstock)
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El diagnóstico oportuno de la hepatitis C es fundamental para evitar complicaciones como la cirrosis o el cáncer de hígado y si se recibe el tratamiento adecuado es posible curarse completamente, dijo a Efe el doctor Enrique Wolpert Barraza.

"El reto de la hepatitis C es el diagnóstico oportuno, pues al ser una enfermedad que no da síntomas, puede evolucionar hacia formas crónicas como hepatitis crónica, cirrosis o cáncer de hígado", señaló.

Según estimaciones recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 185 millones de personas en todo el mundo están infectadas por el virus de la hepatitis C (VHC), de las que cada año mueren 350,000.

En tanto, se estima que en Latinoamérica 7.2 millones de personas viven con hepatitis C crónica, de las cuales sólo un 25% ha recibido un diagnóstico y de ellas unas 300,000 reciben tratamiento.

Se prevé que un tercio de las personas cuya infección deriva en enfermedad crónica acabarán sufriendo cirrosis o cáncer de hígado.

"Esto es un problema grave de salud pública", explica Wolpert Barraza, presidente del Comité Científico de la Fundación Mexicana para la Salud Hepática.

El especialista asegura que lo irónico de la enfermedad es que, al ser detectada a tiempo se puede curar al 100%, sin embargo, debido a que no genera ningún síntoma el diagnóstico suele dificultarse su detección.

"Detectarlo y tratarlo a tiempo es fundamental para eliminar el virus. A diferencia de otras enfermedades como el VIH, donde el virus solo queda inactivo, en la hepatitis, con los medicamentos podemos eliminar ese virus", dice el especialista.

  • Factores de riesgo
  • Pacientes que hayan tenido una transfusión de sangre antes de 1995
  • Personas que usen drogas inyectables
  • Aquellos que se hagan tatuajes o perforaciones en establecimientos insalubres
  • Personas que tengan sexo sin protección con diferentes parejas

Enfermos con hepatitis C requieren tratamiento para evitar que lleguen a cirrosis o cáncer de hígado.

"Sin embargo, la mitad o más no saben que tienen la enfermedad. Por eso, es un problema de salud pública que requiere de toda la atención del sector de salud", señala.

El especialista dice que, si se quiere cumplir con las metas establecidas por la OMS que buscan reducir en 90% el número de nuevos casos de hepatitis C para el año 2030, es necesario el trabajo en conjunto de la sociedad y las instituciones de salud".

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