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Trastorno del sueño

Un mal dormir da pistas para detectar el alzhéimer antes de que se desarrolle

Las interrupciones en los ritmos circadianos servirían como un biomarcador del mal

  • Por El Mercurio / GDA
  • 01 FEB. 2018 - 01:00 AM
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La importancia del hallazgo radica en que el mal de Alzheimer puede echar raíces en el cerebro de 15 a 20 años antes de que aparezcan los primeros síntomas clínicos. (Shutterstock)
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El trastorno del sueño podría ayudar a la detección temprana de alzhéimer, según una nueva investigación de la Universidad de Washington en San Luis (Misuri, EE.UU.).

"Descubrimos que las personas con enfermedad de Alzheimer preclínica tenían más fragmentación en sus patrones de actividad circadiana, con más períodos de inactividad o sueño durante el día y más períodos de actividad por la noche", explicó Yo-El Ju, autora principal de la investigación que publicó ayer el Journal of American Medical Association (JAMA).

La importancia del hallazgo radica en que el mal de Alzheimer puede echar raíces en el cerebro de 15 a 20 años antes de que aparezcan los primeros síntomas clínicos.

Los investigadores rastrearon los ritmos circadianos en 189 adultos mayores cognitivamente normales con una edad promedio de 66 años. De ellos, 139 no tenían evidencia de la proteína amiloide, que significa el padecimiento de alzhéimer en fase preclínica.

La mayoría tenía ciclos normales de sueño, aunque muchos mostraban alteraciones circadianas que se relacionaban con la edad avanzada, apnea del sueño u otras causas. Pero entre los otros 50 sujetos, que tenían exploraciones cerebrales anormales o líquido cefalorraquídeo anormal, todos experimentaron interrupciones significativas en sus relojes corporales internos, determinados por cuánto descansaron durante la noche y qué tan activos estuvieron durante el día.

Las interrupciones en el ciclo de sueño permanecieron incluso después de que los investigadores controlaron estadísticamente la apnea, la edad y otros factores.

"Estas interrupciones en los ritmos circadianos pueden servir como un biomarcador para el alzhéimer preclínico", apuntó Ju. Este hallazgo en personas refuerza una investigación previa con ratones que realizó la misma universidad.

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