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Pocos nutrientes

Niños sanos que siguen una dieta sin gluten se exponen a más riesgos que beneficios

La dieta sin gluten es pobre en hierro, por lo que produce un déficit de minerales

  • Por El Mercurio / GDA
  • 15 NOV. 2017 - 12:01 PM
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El gluten es una proteína presente en el trigo. (Shutterstock)
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"La dieta sin gluten es pobre en hierro, por lo que produce un déficit de minerales", dice la especialista Magdalena Araya. "No existe evidencia de que el gluten haga daño a quienes no sufren de celiaquía, no tengan sensibilidad al gluten o sean no alérgicos al trigo". Esta agrega que los niños sanos se exponen a riesgos, principalmente, cuando sus padres eliminan el gluten de sus dietas, sin considerar que los pacientes celíacos son tratados con suplementos para evitar las deficiencias que supone esta alimentación.

El gluten es una proteína presente en el trigo, alimento que Victoria Bustamante restringió a su hijo Santiago (4) hace dos meses. Aunque el niño no es celíaco, Victoria cuenta que tomó la decisión luego de leer que esto ayudaba a evitar cualquier tipo de alergia. "Hasta ahora, lo que he visto es que está un poco más apagado de ánimo", comenta.

Ximena Raimann, nutrióloga infantil de Clínica Las Condes, explica que tampoco existe evidencia científica para el caso de la alergia y que el síntoma de Santiago tiene que ver con que la restricción de gluten también produce deficiencia de energía. "Cuando eliminas ciertos grupos de alimentos, como los carbohidratos, el niño no tiene de dónde obtenerla".

Aunque Santiago bajó 6 libras en dos meses, según cuenta su mamá, es más común el caso contrario, asegura la doctora Raimann. "Los niños van a buscar comer azúcares y grasas para suplir la necesidad de energía, y allí hay un potencial riesgo de obesidad al que no es necesario exponerse", dice Raimann.

La doctora Araya, del INTA, dice que en el caso de los niños que sustituyen las harinas con productos industrializados "libres de gluten", el riesgo sería mayor, porque "para mantener el sabor, muchos de estos alimentos son reforzados con sodio, azúcar y grasa, las proteínas que les agregan son de mala calidad y ni siquiera cumplen con los nutrientes mínimos para el desarrollo".

Efectos psicológicos

Los niños con dietas restrictivas también son más propensos a desarrollar trastornos de conducta alimentaria, afirma Raimann. "Entre los cinco y seis años es la edad ideal para generar hábitos alimentarios, y el problema es que si empezamos a restringir alimentos, los niños se hacen cada vez más selectivos, se acostumbran a no encontrar qué comer y a restringir todo". Esto, asegura, podría conducir, a futuro, a la aparición de enfermedades más delicadas, como la anorexia.

La doctora Araya agrega que es importante entender que todas las enfermedades crónicas producen un impacto social. Muchos niños, comenta, son discriminados en la escuela al no poder comer lo mismo que sus compañeros. Por lo tanto, "si no se tiene un diagnóstico que los obligue a eliminar el gluten, hacerlo es exponerlos a una situación de bullying ". Si se quiere mantener a un niño sano, dice, la solución no pasa por restringir alimentos, sino por lograr un equilibrio de todos los grupos alimenticios.

Pocos nutrientes

Un estudio realizado el 2016, por la investigadora del INTA Magdalena Araya, arrojó que solo el 7.8% de los productos "libres de gluten" que se venden en Chile tienen los nutrientes recomendados por la OMS.

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