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La idea es comprar tiempo

¡El dinero sí compra la felicidad!

De acuerdo con investigaciones, el dinero aumenta nuestra satisfacción con la vida, aunque hay una condición... conoce cuál es

  • Por El Universal / GDA
  • 14 SEP. 2017 - 08:03 AM
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¿Hay algo que odias hacer? Paga para que alguien más lo haga. (Shutterstock)
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Uno de los más antiguos y universales proverbios de sabiduría popular que afirma que “el dinero no compra la felicidad”, ha sido puesto en entredicho por la ciencia moderna.

Los billetes y las monedas físicos o electrónicos, se asocian a una mayor satisfacción en la vida, a condición de que se utilicen para comprar tiempo libre, por ejemplo pagando para delegar en otras personas las tareas domésticas, según un estudio conjunto de investigadores de las universidades de Columbia Británica (Canadá) y de Harvard (Estados Unidos).

Los investigadores norteamericanos se preguntaron: ¿Dedicar parte de nuestros ingresos para que otras personas realicen en nuestro lugar tareas domésticas como limpiar, comprar y cocinar, podría aumentar nuestro bienestar? Su investigación dio como respuesta un rotundo "sí", al concluir que este tipo de "servicios para ahorrar tiempo", que son cada vez más accesible debido a las distintas modalidades de economía colaborativa, realmente pueden hacernos más felices.

"Las personas que contratan a un empleado de limpieza, pagan a alguien para que les cocine o dan dinero al niño de al lado para que corte el césped, pueden sentir que están siendo perezosas" señala la autora directora del estudio, Ashley Whillans, profesora de la Escuela de Negocios de Harvard o HBS, en Boston, Massachusetts. Sin embargo, “los resultados de nuestra investigación sugieren que comprar tiempo tiene beneficios sobre nuestro bienestar, similares a los de tener más dinero", asegura Whillans.

Para ricos y no tanto

"Los beneficios de comprar tiempo no son solo para la gente rica, como pensábamos, ya que, para nuestra sorpresa, encontramos los mismos efectos en personas con distintos niveles de ingresos", asegura Elizabeth Dunn, profesora de Psicología de la Universidad de Columbia Británica y autora principal del estudio.

Estas investigadoras encuestaron a más de 6 mil adultos en Estados Unidos, Dinamarca, Canadá y los Países Bajos y su equipo también evaluó la satisfacción de estos encuestados con su propia vida, efectuando una serie de preguntas acerca de sus sentimientos de estrés relacionado con el uso de su tiempo, según esta universidad.

Aquellos sujetos que gastaron dinero en compras que les permitían disponer de más tiempo libre, reportaron una mayor satisfacción con la vida, según Whillans y Dunn.

Las expertas norteamericanas también realizaron un experimento de campo, fuera de laboratorio, en el mundo real. Asignaron a sesenta adultos 40 dólares para que cada uno los gastara en un fin de semana y los dividieron al azar en dos grupos, uno de los cuales invirtió esa suma en una compra que le permitió ahorrar tiempo, mientras que los demás la gastaron en adquirir bienes materiales, informa la UBC.

Este experimento reveló que las personas que tomaron la primera decisión, comprar tiempo, se sintieron más satisfechos, añade. “Curiosamente, aunque comprar tiempo libre puede amortiguar los perjudiciales efectos que ejercen algunas presiones de la vida diaria, pocas personas lo hacen, incluso cuando pueden permitirse ese lujo”, señala la profesora Dunn.

Evitar tareas desagradables

"Hay abundante investigación que demuestra que la gente se beneficia gastando dinero en experiencias que le resultan agradables, pero nuestro estudio sugiere que también podrían beneficiarse al invertirlo en evitar las experiencias desagradables", añade esta psicóloga de la UBC.

Dunn confiesa que comenzó a estudiar la relación entre el dinero y la dicha, debido a su experiencia personal, cuando pasó de ser una estudiante graduada con escasos recursos económicos a contar con los ingresos de su primer trabajo universitario, y preguntarse qué podía hacer con ese dinero.

"El dinero compara tiempo de manera bastante eficaz” según Dunn, quien recomienda pensar en esto: “¿Hay algo que odias hacer, que te llena de pavor y que podrías pagar para que alguien se ocupase? Si la respuesta es afirmativa, entonces la ciencia dice que eso es hacer un buen uso del dinero. “Gente de todo el mundo se siente cada vez más presionada por el tiempo, lo cual socava su bienestar, y hemos demostrado que ese 'hambre de tiempo' de la vida moderna, es decir, el estrés debido a la sensación de no disponer de tiempo suficiente para atender lo que necesitamos hacer día a día, se puede reducir usando dinero para comprar tiempo”, señalan estas investigadoras.

En este estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, de Estados Unidos, Whillans y Dunn indican que algunas organizaciones ya han comenzado a tomar iniciativas para recompensar a sus empleados con más tiempo libre. Por ejemplo, la Universidad de Stanford efectuó un pequeño estudio en el que los médicos fueron recompensados con cupones que podían canjear por servicios que les ahorraban tiempo, comprobando que aquellos facultativos que recibieron estos vales registraron un mejor equilibrio entre el trabajo y su vida personal, y una mayor tasa de permanencia en su organización, apuntan.

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